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Everyone in Hawaii has a sixpack already

April 26, 2018

 

(Scroll down to read it in Spanish)

 

“Everybody in Hawaii has a sixpack already”. With these words, Omar rejects the idea of opening a gym there, therefore giving a title to the documentary he stars in, along with his group of friends. Moving to Hawaii is Omar’s goal. So is Giada’s, his girlfriend, who insists on going with him. Luca’s is moving to Germany. The rest of the group’s? Who knows. But the certainty of having to leave the dark sand and cliffs of La Gomera when they are 16, due to the lack of higher education resources after that age, casts a sad shadow upon every one of them.

 

“Everybody in Hawaii has a sixpack already” is german director Marvin Hesse’s opera prima. The film, who premiered on Rotterdam International Film Festival to great acclaim of public and critics, depicts a group of canarian teenagers’ last summer together. Hesse does not speak a word of Spanish and the subjects of his documentary know this, which allows for the film to be natural and refreshing in a way that is incredibly difficult to find in the documentary world. As there is nobody who may understand what they are saying, nobody who may secretly censor what they are thinking or doing, nobody to feel shy around; the ensemble freely discusses wild parties, skating, the way they wished their pecs looked better, the last Instagram post. With the unmatchable scenery of La Gomera’s waterfalls and beaches serving as the background for their actions, the teens suffer from jealousy, ask for advice when a girl they have been courting for months say she loves them as a friend and even deal with each other´s pimples, armed with paper napkins and disgusted laughs. The camera always stays close to their faces, to record with a sense of easy intimacy every silly joke, every pensive silence, every sideways glance.

 

And while Hesse captures for eternity those moments that define the glory of adolescence, that unique instant in which you start to look at the life you have ahead of you and what you see is years full of potential; the underlying story of the film is precisely of a future that lies out of the protagonists’ grasp. Scenes of a Coalición Canaria (Canarian Coalition, a local political party) campaign van doing the rounds around the island, promising jobs and stability — a constant in the documentary —contrast with the pessimistic reflection of the group, who do not see how doing something meaningful with their lives is compatible with staying in La Gomera. The exodus of young people is an inevitability that every one of them accepts with resignation. “It’s part of growing up, boys. Leave when it’s necessary. The further away, the better” sentences one of them.

 

But before that happens, before autumn turns grey the sea and forces them back into the safe routine of their homes, they have one last party, one last summer night of whispered secrets and confessions, one last trek together through the cliffs of La Gomera, one last shared laugh left before their homeland makes them part ways next summer.

 

SPANISH

 

“Todo el mundo en Hawaii tiene ya tableta” Así rechaza Omar la idea de abrir un gimnasio allí, dándole título, sin saberlo, al documental que protagoniza junto a su grupo de amigos. Hawaii es el destino de Omar cuando salga de La Gomera. También lo es de Giada, su novia, que está decidida a irse con él. El de Luca, Alemania. El del resto, ¿quién sabe? Pero sobre todos se cierne la certeza de que abandonarán la arena negra y los acantilados de su isla al cumplir los 16, ya que no hay oferta educativa pasada esa edad. La Gomera les obligará a separarse.

 

“Everybody in Hawaii has a sixpack already” es la opera prima del director alemán Marvin Hesse. La cinta, estrenada con gran éxito en el Festival Internacional de Cine de Rotterdam recoge el último verano juntos de un grupo de jóvenes canarios. Hesse no habla ni una palabra de español y sus protagonistas lo saben, por lo que la cinta rebosa una frescura y naturalidad difícil de encontrar en el mundo documental. Sin nadie que censure secretamente lo que piensan, sin nadie ante quien cohibirse, sin nadie que entienda lo que dicen, los adolescentes discuten sobre fiestas, sobre skating, sobre cómo le disgusta la forma de sus pectorales, sobre la última foto subida a Instagram. Con el inigualable paisaje de playas y cascadas de La Gomera como telón de fondo, los jóvenes tienen ataques de celos; piden consejo sobre la chica que les dijo que mejor sólo como amigos después de meses de cortejo; incluso se encargan del acné de uno de los miembros del grupo, pañuelo en mano y risas entremezcladas con gestos de asco. La cámara se pega con celo a sus rostros y recoge con intimidad cada broma tonta, cada silencio pensativo y cada mirada de soslayo.

 

Y mientras Hesse capta para la eternidad todos esos momentos que conforman la gloria de la adolescencia, el instante único de empezar a mirar hacia la vida que se tiene por delante y ver años llenos de posibilidades; el relato subyacente es precisamente el de un futuro que se encuentra más allá del alcance de los protagonistas. Las escenas de un camión electoral de Coalición Canaria prometiendo más trabajo y mayor estabilidad para sus ciudadanos — una constante en el documental — se entretejen con las reflexiones pesimistas del grupo de jóvenes, que no ven cómo labrarse un porvenir puede ser compatible con quedarse en La Gomera. El éxodo de jóvenes es una inevitabilidad que todos aceptan con resignación. “Hay que crecer. Hay que crecer y la mejor manera es irse de aquí. Cuánto más lejos, mejor” llega a decir uno de ellos.

 

Pero antes de que eso ocurra, antes de que el otoño vuelva gris el mar y los devuelva al interior de sus casas, les quedará una última fiesta, una última noche de verano de confidencias, una última subida a las alturas de la isla todos juntos, una última risa en el hogar que los separará el próximo verano.

 

 

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