Kachkaniraqmi, I am still here

December 12, 2017

(Scroll down to read it in Spanish)

Two people see each other in Peru after a very long time.

 

—‘Kachkaniraqmi’— they say. 

 

Don’t be fooled, this word is much more than a simple greeting. It may seem almost unpronounceable to English speakers, but this word carries with it the feeling of a nation. Its direct translation is relentless, though ‘Kachkaniraqmi’ more accurately means “I'm still here”, “despite everything, I'm still alive” - the whole concept is the mirror image of the Quechua language where it comes from and the vivid sound of multicultural Peru’s identity, which it represents.
 
In 2012, Javier Corcuera rediscovered his homeland of Peru, a place he had not visited in a long time. When he first arrived there, he bowed his head to show respect to his roots. 'Kachkaniraqmi'— he said. He never imagined that this simple action would be the first step towards creating a documentary about the identity of Peru through music.
 
However, ‘I am still here’ is not the result of a fortuitous event. In fact, Corcuera took four years to gather information about Ayacucho, Amazonia, and the city of Lima. Corcuera drew inspiration from these places and his film shows the heterogeneity of Peruvian music using the water as a leitmotiv, following the big waterway of the country as it goes from the Andes to the Pacific Ocean. Most of the songs played in ‘I am still here’ reflect this and talk about the importance of water and how human beings’ existence depends upon it. Yet this movie also shows the viewer an open secret: the watery chants of ‘I am still here’ reveal the silence of a tired community. 
 
Little by little the audience is made aware of how, behind these humble stories, there is a demand constantly made by Peruvians to define their country’s cultural identity. Their voices sing for those many people who are uprooted and forced to leave the countryside due to lack investment from the government. It does not matter how much time has passed - music and Peru’s problems seem bound to each other by an invisible yet palpable umbilical cord. They are still here.
 
The choice of this documentary did not arise by chance. Much like Corcuera in Peru, IberoDocs is organising a Doc&Wine event to whisper ‘Kachkaniraqmi’ to our audience, to tell you that we are still here one year later. After the huge success of the first Doc&Wine, IberoDocs returns with a new documentary, courtesy of QuchuaFilms, with more wine and even more light bites - an evening which would be impossible without the unconditional support of our sponsors. The objective of Doc&Wine, as always, is very clear: to raise funds to carry out the 5th edition of Ibero-American Documentary Film Festival of Scotland.
 
We really hope to see you all on December 16th at Destiny Church, Leith, from 17:30. Entry is only £8, a small price to bring Ibero-American culture closer to Edinburgh. Tickets are now available at https://www.picatic.com/Iberodocwine.

SPANISH

 

En Perú, dos personas se reencuentran tras mucho tiempo. 

 

—‘Kachkaniraqmi’— se dicen. 

 

Que no os engañe, es mucho más que un simple saludo. Su estructura, casi impronunciable por el nativo castellano, lleva implícita una forma de ver el mundo, pues esconde el sentimiento de una nación. La traducción, implacable, viene a decir que ‘aún estoy aquí’, ‘sigo siendo’, ‘pese a todo, sigo vivo’. Vivo como el quechua ayacuchano de donde proviene, sorteando la extinción, perdiendo terreno; y viva, también, como la identidad del Perú a la que representa, multicultural.

 

En 2012, Javier Corcuera se reencontró con su tierra natal, a la que hacía tiempo que había perdido de vista. Y, como no podía ser de otra manera, le rindió sus respetos con un sonoro ‘Kachkaniraqmi’. Lo que no sabía es que este acercamiento a sus raíces acabaría por convertirse en un documental sobre la identidad de Perú a través de la música. 

 

Pero ojo, la historia está llena de macguffins. ‘Sigo siendo’ no es fruto de un impulso. De hecho, es el resultado de cuatro años de investigación por Ayacucho, la selva y la ciudad de Lima. Se dice que Corcuera consiguió dar forma a una obra que desmenuza la heterogeneidad de la música peruana a través de historias cercanas, donde el agua juega el papel de hilo conductor. No les falta razón. Prácticamente la totalidad de las canciones elegidas por el cineasta peruano hablan de la importancia del agua, desde los Andes hasta las costas del Pacífico, en una especie de oda al líquido elemento. No olvidemos que, al fin y al cabo, la supervivencia de estos pueblos depende de ella. 

 

Una vez absortos en las frías y cálidas aguas peruanas, de repente, vamos descubriendo un secreto a voces, dándonos cuenta de que los acuosos cánticos de ‘Sigo Siendo’ revelan el silencio perseverante de una comunidad cansada. Fotograma a fotograma, el espectador va siendo consciente de cómo detrás de estas historias entrañables, humildes, se alza una reivindicación a la identidad cultural del país y una crítica al abandono del campo y su consecuente sentimiento de desarraigo. Por mucho que los años pasen, la música y los problemas de Perú se aferran el uno al otro por un cordón umbilical tan invisible como palpable. Siguen siendo uno.

 

Por supuesto, la selección de este documental no ha sido casual. Como Corcuera hizo con Perú, IberoDocs organiza Doc&Wine, un año después del original, para susurrar un Kachkaniraqmi a su audiencia, para decirles que todavía estamos aquí. ¿Acaso había una alternativa? Tras el éxito de la primera edición de Doc&Wine, IberoDocs vuelve a la carga con una nueva pieza documental, cortesía de QuechuaFilms, con más vino y aún más aperitivos, en una velada que sería imposible sin el apoyo incondicional de nuestro patrocinadores. El objetivo, como siempre, muy claro: recaudar fondos para sacar adelante la V edición del Festival de Documentales Iberoamericanos de Escocia. 

 

Os esperamos el próximo 16 de diciembre, a partir de las 17.30, en Destiny Church - Leith. Las ocho libras que cuesta la entrada acercarán un poco más la cultura iberoamericana a Edimburgo. Entradas ya están disponibles en: https://www.picatic.com/Iberodocwine.

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